venerdì 16 aprile 2010

Bouwtechnische keuring

Sembra una parolaccia, ma e'semplicemente un ispezione tecnica dell'edificio, fatta da personale specializzato.
Per 90 minuti quest omone nederlandico ha rivoltato la nostra (si spera) futura casa come un calzino. Armato di scala telescopica, sonde, cacciaviti, igrometri (uno da muro e uno da ambiente), macchina fotografica digitale, computer e voltametro, non ha tralasciato nulla. Leggi tutto
E' partito dal tetto, su cui si e' arrampicato dall'abbaino...ha controllato tetto, isolante, camini, grondaie...secondo me ancora un po' e mi contava i sassetti che aumentano lo strato isolante sul tetto piatto! E come abbia fatto ad infilarsi nella fessura dell'abbaino e', secondo la mia modesta scientifica opinione, un barbatrucco!
Ha smontato il pannello della caldaia per verificare LA DATA DI PRODUZIONE dell'articolo. Ha misurato l'umidita' in tutti i muri, in tutte le stanze. Ha controllato quasi tutte le prese di corrente, le finestre, gli infissi, il caminetto, gli scarichi e le prese d'aria (beluchtinger)
idem al piano terra. e poi...ha sollevato 5 pezzi di listone di legno, uno strato di isolante, un pannello di legno...ed e' andato afotografare la kruipruimte, ossia quello spazio in cui praticamente si puo' solo gattonare, e che sta tra la soletta di legno e il terreno...ragazzi: abbiamo la cantina dei nanetti di Biancaneve!
L'ispezione ha rilevato solo problemi cosmetici, non strutturali...evviva! Ok, c'e' un pannello eternit sulla casetta del giardino, ma pare ancora intatto quindi per ora non ci preoccupiamo.
In piu', la scienziatina a tempo perso ha scoperto l'esistenza di questi piiiiiiiiiccoli igrometri e gia' ne medita l'acquisto. Non per me, no...e' che dovendo incubare in "cella umida" i microarray recentemente prodotti, una comincia a chiedersi (mancando un protocollo specifico) quanta umidita' ci voglia a questi benedetti microarray per fare il loro dovere!
Unica donnina del gruppo che ha partecipato all'ispezione, ho fatto sorridere i testosteronici presenti, correndo dietro come un cagnolino al nederlandico igrometro-munito facendo domande del tipo "ma come funziona? a conduttanza? a radiofrequenze?", il poverino e' stato costretto a promettere di mandarmi il manuale via e-mail, mentre il mitico Wim mi prendeva in giro e con fare molto interessato chiedeva dove si potesse comprare tale aggeggio. Ridete bene sono o no la figlia di FDM?
Stasera, video conferenza con FDM, il quale ha grugnito soddisfatto quando alla domanda "ma l'ha controllata la messa a terra dell'impianto?" ho potuto rispondere con un convinto "si, papa'".
E anche questa e' fatta.

It sounds like a bad word, but it's actually just the technical survey of a building. We asked a specialized technician, who came right on time and who, for 90 minutes, turned "our" (almost!) house inside out. Heavily armed with telescopic ladder, probes, screwdrivers, hygrometers (one for surfaces and one for the air), digital camera, laptop and voltmeter, he hasn't left anything untouched. Read more
Starting from the tiny window on the roof, from which he managed to get out, he checked chimeys, rooftop, insulation, gutters, possible leakages, etc...for a moment I thought he was going to count all the pebbles that hold the extra insulation on the roof while protecting it from he managed to go through that tiny little space, I don't know: my modest scientific opinion is that it MUST be a barbatrick!
He removed the front panel of the boiler to check the date of production. He measured humidity in all rooms, in all walls. he checked all the power switches and plugs, all the windows, the windows and door frames, the fireplaces, the drains and the special vents (beluchers) for all sorts of plumming jobs.
The same goes for the ground some point he even dismantled 5 panels of the floor (cunningly placed there!) so that he could reach the insulating layer below, then a wooden little door...finally opening to this amazing place called the kruipruimte. I'm relaly bad at technical translation, but basically it's that space between your floor slabs and the ground underneath, especially important if you have wooden slabs ...he even managed to get into that cellar for Snowhite's dwarves!
The technical survey didn't find anything wrong with the house, jsut some "cosmetics"...and yes, that asbestos roof on the garden shed...but that's still intact, so for now we leave it.
And yours truthfully here, your little wannabe scientist discovered another super-interesting gadget: tiny hygrometers! I'm already tempted to buy one. no, not for's just that when yo uare told to incubate your 150 microarrays in a humidity chamber, you wonder "how humid is humid?"...and is that wannabe-humidity chamber produced by my boss really humid enough for those microarrays to be safe in there?
Only woman of the group who witnessed the technical survey, I made more than one testosteronic witness smile, since I was constantly running behind the big nederlander asking him things like "how does your hygrometer work? infrared? radiofrequencies?". The poor man had to promise to send me the manual via e-mail to get rid of me. And Wim, our expert, kept teasing me showing a lot of oh-so-fake interest in said gadget, even asking the guy how much it would cost and where could it be bought. You can laugh all you like...but am I or am I not DIM's daughter?
Tonight, in fact, during our daily video-conference, I could sense his relief when I answered "yeeees" to his question "did he check the earthing of the electric system?"
Yet another step towards O.U.R. nest, hurray!


venerdì 9 aprile 2010

Beschuit met muisjes

Il mio regalo di compleanno e' arrivato per tempo! Benvenuto Federico!
Nell'attesa di trovare un volo su Verona che non mi salassi, son corsa a comprare le beschuit! il MGP, convinto sarebbe stata una femminuccia, si era portato avanti comprando le muisjes rosa...che adesso mangeremo a colazione: quelle blu le mandiamo a mamma Cri e papa' Marco.
Istruzioni per l'uso: mettere una beschuit sul piatto, spalmarla generosamente di burro, versare le muisjes sul burro spalmato. Adesso viene il bello: addentare il tutto! In genere quel che succede e' che meta' delle muisjes finisce col cadere dalla beschuit che nel frattempo ti si rompe creando ancora piu' scompiglio. Non esiste un modo elegante per affrontare questa tradizione nederlandica...fate del vostro meglio che va sempre bene! E ricordatevi la canzone!
Le muisjes (topini) non sono altro che semi di anice ricoperti di zucchero chiamano cosi' per via della forma e perche' nel 17esimo secolo erano considerati un simbolo di fertilita'.

My birthday present arrived a bit early! Welcome Federico!
While waiting for a decent flight to Verona that won't leave me penniless, I dashed out to buy some beschuit! MFJ, convinced the feminine trend would hit again, had already bought pink muisjes ...which we'll have to eat for breakfast now: the blue ones will be sent to new mum Cri and new dad Marco.
Instructions: place one beschuit on your plate, cover generously and homogeneously with butter, pour muisjes on top. Now, brace yourselves: bit into the lot and good luck. Generally what happens is that half of the "mice" escape while your beschuit crumbles, making it IMPOSSIBLE to eat it in a civilized manner. THEre is relaly no way to face this nederlandic traditional food with elegance: do your best, that's enough!
The muisjes (literally "little mice") are anise seeds covered in coloured sugar glaze. They are so called because of their shape, resembling tiny mice, and because in hte 17th century mice were a fertility symbol.


amazing photo by
Yes, this is another HomeStart update! Today M. and I went to the Vrouw en Kind Centrum. Not as helper+helped, but as two friends wanting to try something together: knitting!!! Baby number three is coming soon, so it was good we gave this a try before the logistics of how to carry three children take over!
Read more the end I didn't even TOUCH the needles: little Mo. (almost 2 years old) was too shocked by the fact that his mum wouldn't hold him in her the end he bore with me while I showered him with paper boats, teddy bears and cardboard booklets (he didn't want anything to do with the other kids in the playroom, nor with the volunteers who try to keep at bay the kids of the members of this detachment of the KCSS -Knitting and Crocheting Secret Society). What a joy to see M. trying to cast on, and making her first rows of knitted work. She is always busy with the children, the house, the cooking...when she suggested we went together to this lesson, I said immediately yes! When do I ever find such an opportunity of making her try something outside her family, her Sudanese network and the four walls of her home?! And yes, I don't have any knitting needles anymore: I invested my only pair in the dreams of my friend, but my birthday is approaching fast...I think I'll treat myself to a set of circular needles!

Ebbene si, questo e' un altro aggiornamento sul mio lavoro (!!!) da HomeStart. Oggi M. ed io siamo state al Vrouw en Kind Centrum. Non come aiutante+aiutata ma come due amiche che vogliono condividere una esperienza nuova: la sferruzzata! Il baby numero tre arriva tra poche settimane, quindi va giusto bene esser riuscite a fare i primi punti prima che i problemi logistici di trasporto di tre creature (Ah., Mo. e numero3) prendano il sopravvento!
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Okokok...alla fine io gli aghi nemmeno li ho toccati! il piccolo Mo (quasi due anni) era troppo sconvolto dal fatto che mamma non lo potesse tenere in braccio in un ambiente nuovo, e a malapena mi ha sopportata mentre gli propinavo barchette di carta, orsacchiotti e libretti cartonati (non e'voluto andare insieme agli altri bimbi della sala giochi dove altre volontarie intrattengono i pupi di chi fa chiaramente parte della SSUS - Societa' Segreta dell'Uncinetto e Sferruzzata. Ma che soddisfazione vedere M. mentre sferruzza i suoi primi incerti rovesci! Sempre a badare ai bimbi, alla casa, al cibo...Quando mi ha proposto di andare insieme alla breiles, non me lo sono fatta chiedere due volte! E quando mi capitava un altra occasione per farle provare qualcosa al di fuori della sua famiglia, del suo network sudanese, delle quattro mura di casa?
Eppoi si, non ho piu' i miei aghi da maglia: ho investito il mio unico paio nei sogni della mia amica. Ma il mio compleanno si avvicina...potro' ben regalarmi un set di aghi circolari, no?


giovedì 8 aprile 2010

Habemus domum

Some of you found out via sms, for the brainy ones there's a cryptic trace on Facebook, for the least tech-inclined there is the capillary service offered by the Gazzettino Padano, active in the whole of North Italy and relying on phone calls and chats in front of an espresso. For those areas not covered by the service, there's the blog...make yourself a cuppa and read on!
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The title says it all: we found "our" house. not easy, especially wanting to combine the tastes of an Italic countrygirl and of a Nippometropolitan boy.
1 year, quite some money paid to the cobbler who repaired my boots twice, 50 bricky subject to be inspected (some of them more than once), a painstaking involuntary course on how to buy a house in the Netherlands, a lot of patience from our makelaar and a lot of luck got us finally here.
MFJ couldn't resist the 1930s glass sliding doors connecting dining area and sitting area, MFSJ was ecstatic when she noticed not one but TWO birdhouses in the garden...I loved everything else: the layout, the stained glass insterts on the top part of the windows, the entrance, the little kitchen, the fact that the second toilet IS NOT in the kitchen, the big bathroom with large window, and the ABSOLUTELY ESSENTIAL achterom (the back garden entrance).
We are overwhelmed.
But what happened? Well, the house came on the market, I noticed it immediately and jumped on the phone like a lion on a gazelle. We went to see it three times, made an offer (which needed to beat a few other generous ones but we succeeded in that) and we now have a verbal agreement on the price to be paid. We'll have to find a mortgage solution within 5 weeks (enter the Hypotheek advisor) and then 5 weeks to get the contract signed in front of a notary.
we just spent 1 hour in conversation with the Hypotheek man, and we'll go back next week with all the papers ready. by then he'll have some calculations and prospects prepared for us.

Jacta alea esto...

Qualcuno di voi l'ha saputo via sms, altri via e-mail, per i criptici ho lasciato traccia su Facebook, per i meno tecnologici c'e' poi l'efficiente servizio di Gazzettino Padano attivo in tutto il nord Italia, consistente in giri di telefonate e chiacchierate davanti alla tazzina di caffe'...per tutte le zone non coperte dal servizio, c'e' il blog: fatevi un caffe' da soli e continuate a leggere!
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Il titolo dice tutto: abbiamo trovato la casetta che ci piace. E vi assicuro che trovare qualcosa che vada bene sia all'Italica campagnola che al nipponico metropolitano NON E' FACILE!
Ci sono voluti un anno esatto di ricerche via internet, due fatture dello scarpolino che mi ha risuolato gli stivali, 50 soggetti murari ispezionati (alcuni innumerevoli volte), un corso accelerato in nederlandico stretto su come comprar casa in Olanda, tanta pazienza da parte del nostro esperto...e una botta incredibile di fortuna.
il MGP e' stato conquistato dalle porte scorrevoli che separano il tinello dalla sala da pranzo (sara' pure un "we british" ma e' pur sempre venuto grande tra tatami e porte scorrevoli!!!). la MSGP non ha resistito alle BEN DUE casette per gli uccellini piazzate in giardino...a me piace la distribuzione delle stanze, le finestre con gli inserti a vetrata nella parte superiore, l'ingresso separato, la cucina separata, il bagno CON FINESTRA, il fatto che la toilette non sta in cucina, ed il mitico ACHTEROM (accesso secondario alla casa da un cancelletto in giardino).
Siamo in bordo di giuggiole.
Ma cosa e' successo esattamente? Ebbene, due settimane fa la casetta e' stata messa in vendita, l'ho notata e mi son fiondata sul telefono. Abbiamo visitato detto soggetto murario tre volte e alla fine abbiamo stabilito un accordo verbale (ma comunque vincolante) sulla cifra da pagare. adesso abbiamo 5 settimane per finalizzare la parte finanziaria ed altre 5 per l'atto notarile.
Oggi abbiamo avuto il primo incontro con l'Hypotheek advisor, uno specialista in mutui, che ci aiutera' a trovare la soluzione che fa per noi. Settimana prossima, armati di scartoffie, torneremo nel suo ufficio mentre lui usera' questa settimana per calcolare diverse opzioni e presentarci tutte le possibilita' adatte alla nostra situazione.

Jacta alea esto...