mercoledì 26 novembre 2008

Quintessentially dutch


oh, eccovi il mio quadro preferito...la ragazzetta che ha sta al centro ha ricevuto in regalo una statuina di S. Giovanni Battista (poveretta...ma si sa: erano altri tempi) e sembra tutta contenta, anche per tutti gli altri regalini che ha nel secchio. Il ragazzetto a sinistra frigna perche' la sua scarpa e' rimasta vuota, chiaro segno che le birichinate sono state troppe quest anno...ragazzo, lasciatelo dire: se facevi qualche marachella in piu', ci guadagnavi un viaggetto gratis in Spagna! non so come avresti fatto a tornare indietro...pero' e' pur sempre la SPAGNA!
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scusate...mi sono distratta. tornando al dipinto...dolci e pani tutti particolari si possono ammirare nel cesto in basso a sinistra: riconosco un wafel di Liegi, una galette, uno speculaas e di sicuro lo speculaas ripieno e quel mattone lungo lungo pare si chiami hylickmaker...ma e' solo un ontbijtcoek. L'enorme pane a forma di acquilone, sulla destra, si chiama duivekater...mhmm...magari la missionaria culinaria potrebbe anche lanciarsi in qualche esperimento... ci sono poi tre figure seminascoste nella penombra del focolare, a destra: guardano in su, dentro il camino...da dove il famigerato LUI sarebbe sceso...
una gioia per gli occhi, dettagli fantastici...e SICURAMENTE PIU' LUMINOSI dei quadri di un certo Rembrandt, contemporaneo del il nostro Jan Steen, entrambi nati a Leiden. Questo quadro per me e' MOLTO piu' bello della Guardia di Notte!!!
ma perche' mi sto a dilungare sui dettagli di un quadro che ha 350 anni? Perche' e' di nuovo quel mese dell'anno molto particolare...i giornali hanno dato anticipazioni, i giornalisti hanno descritto in dettaglio l'attracco della nave a vapore...Sinterklaas e' arrivato in Olanda. Sono sicura che ha una casa in ogni citta' (molto moderno, ve lo assicuro!) visto che qui a Leiden si e' installato vicino al Comune.
Lettere di cioccolata possono essere acquistate in ogni negozio (e detto questo, sarebbe proprio imperdonabile se Sinterklaas si scordasse di regalartene una), mentre pepernoten e kruidnoten possono essere mangiucchiati ad ogni cassa di ogni negozio...dove li puoi anche comprare in quantita' industriali.
la festicciola di Sinterklaas all'asilo sara' senza dubbio interessante, speriamo solo che la MSGP non si vada a rintanare dietro i miei pantaloni...le novita' la rendono timidissima...pero' quest anno c'e' la novita': dopo aver resistito per anni, abbiamo ceduto e quest'anno anche noi adulti festeggeremo sinterklaas, a casa dei vicini. sono sicura ci sara' da divertirsi, pero' pero'...sorge un problema. mentre i bimbi riceveranno regali VERI (gentilmente presentati da uno Zwarte Piet d'eccezione e per gentile concessione di mamma e papa') noi adulti ci scambieremo improbabili pacchetti che per regola devono contenere quanto di piu' orrendo-inutile-ridicolo ci possa venir in mente (e non bisogna spendere piu' di 10 euro).
Ecco, io come faccio? sono sempre la solita rompiballe super-pratica!!! non so da dove cominciare...nessuno ha suggerimenti?
La mia collega qui mi ha suggerito un contenitore per banane...ma secondo me non ricade nella categoria "inutile", semmai solo un po' kitsch, pero' sicuramente utile se si ha una figlia che ha la tendenza a sbattere la borsa con dentro la merenda (banana) in giro per casa…si, lo ammetto: mamma Manu qui ha appena fatto capolino sul blog!
magari un albero di natale di plastica, gonfiabile? non si puo' mai sapere...a qualcuno puo' piacere...
Rudolf la Renna in porcellana, dimensioni naturali? saprei ANCHE dove andare a cercare un aggeggio simile!
un puzzle a cui manca un pezzo (Mamma mia che cattiveria)
una scarpa sola, da usarsi come recipiente per i regali che Sinterklaas vi portera' l'anno prossimo?
AIUTOOOOOO! ci servono due regali (uno da parte mia, uno da parte del MGP)...FATEMI AVERE LE VOSTRE IDEE!!!

oh, I love this painting...
the little girl at the center got as a present a figurine representing John the Baptist (poor girl...thanks God the world moved on) and seems all happy, while the boy on the left probably got what he deserved in his shoe: nothing!...clear sign that he was oh-so-naughty this year. oh boy: why didn't you try harder? if you were REALLY naughty you would have got a free ride for Spain...I don't know how you would have come back, but hey! it's SPAIN!!!
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sorry...coming back to the paining...special breads are all collected in the basket: I can recognize a luikse wafel, something like a galette, maybe a speculaas, for sure a gevulde speculaas, while the brick-like “thing” is a sort of ontbijtkoek called hylickmaker. The huge kite-like bread on the right is a duivekater...mhmm...I bet the Culinary missionary would love to start experimenting...
There are then three figures, in the shadow of the hearth, they are looking up towards the chimney...because HE came down from there!!!...amazing details, and SO MUCH MORE LIGHT than the paintings by Mr Rembrant, a contemporary of Mr Jan Steen, both born in Leiden...but I SO much prefer this painting to the Nightwatch!!!
Anyway: yes...it's that time of the year again...newspapers anticipated his imminent arrival, reporters excitedly explained how his steamboat finally reached Holland...Sinterklaas has arrived. I am sure he has his very own "huis" in every major city, 'cause he is staying in Leiden too!
Chocolate letters can be bought in every store (so it would be really mean of Sint to forget YOU), pepernoten and kruidnoten can be munched at the kassa of every shop, where you can also buy them by the bucketload...
the Sinterklaas feest at daycare will surely be nice for MFSJ...hope she doesn't get too shy...but this year, after many years in which we managed to avoid the celebration among adults, I gave in: we are going to our neighbors...I'm sure it will be lovely, but oh boy...while the kids will get DECENT presents (a very special Piet will bring them, all wrapped with care and love by mum and dad), the adults will have to swap funny wrappings containing the most silly-kitsch-useless object you can think of...
me, ever-so-practical, don't know where to start...help, anyone?
my collegue here suggested a banana-case, but in my opinion it doesn't fall into the "useless" category...just a bit on the kitschy-side. but definetely useful if you have a kid who throws her bag around...with a banana inside...ok, I know: that was the mother talking ;-)
a plasticky inflatable christmas tree? you never know...someone might like that type of decoration...
a real-size porcelain Rudolf the reindeer? I even know where one could buy such a thing...
a jigsaw puzzle with one missing piece? (Mean!)
ONE shoe...to be used as recipient for next year presents from Sinterklaas?
HEEELP! we need TWO presents (one "from" me and one "from" MFSJ)...LET ME KNOW!

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8 commenti:

kiki ha detto...

oh, Manu!
mi viene in mente un birillo (che già dal nome ... ), un'agenda o un calendario nuovi, ma dell'anno che sta per finire ... e che altro ancora? Mo' ci penso!

manu ha detto...

aaaaaaaaaaah!!! Il calendario ed agenda dell'anno passato!!!! magari li vendono ancora...

guys, this is a good one: brand new diary or calendar for...2008!!! must dash to the shops...

Thyra ha detto...

I must say, as a Dutch person with many years of Sinterklaas experience I am baffled by this assignment... why do you have to buy something USELESS? That's not the tradition I know. In my house you were perfectly entitled to get useful and nice presents (though we haven't celebrated it for quite some time now).

If you insist though I am sure you can find pretty useless things at the cooking shop. I never saw the point of a melon ball spoon for instance. Or how about that silly plastic tube that is supposed to help you peel garlic? Useless if I ever saw anything! :-) Let us know what it turns out to be.

'Cesco ha detto...

Domanda: ma perchè deve essere inutile???

manu ha detto...

Penso che l'inutilita' non sia proprio essenziale, ma l'effetto finale deve essere divertente...tanto piu' se il tutto e' accompagnato da una di quelle astruse poesie che ci si inventa al momento.
se proprio "inutile" non ci riesce, proviamo ridicolo?

I don't know about this "useless" issue...maybe they just want it to be hilarious? Thyra: the melon scoop IS GREAT!!! I SO want sinterklaas to get me one of those!!!

Neli ha detto...

ANd how about a jar of pepper wrapped in a paper with musical notes printed on? (pepernoten!)

If you want to make it also a bit nicer, you can buy the more fancy pepper mill... at IKEA it's only 6,50 I think!

If you go to the Xenos, i'm sure you'll find cheap, funny and useless things! A lot of them!!

'Cesco ha detto...

Ciao Manù,
potresti regalare una bottiglia di vetro (0.75cl) da usare come porta fiori... chiaramente la bottiglia potrebbe essere lasciata così come è con l'etichetta originale (meglio se un po' rovinata...) o in alternativa ricoperta con carta da giornale e colla vinilica (per fissarla) o colorando il vetro... e tu che disegni bene potreti fare qualcosa di ironico... (magari scrivendo Buona Pasqua...o altre festività fuori stagione ah ah ...)
see you

manu ha detto...

Neli...I have to say taht the "pepernoten" idea is FANTASTIC...
'Cesco: bello! gli auguri fuori stagione garantiscono l'effetto comico! bello!

after snooping around shops and such...I think I found at least ONE silly present: but i am keeping it a secret, 'cause there are a couple of moles among my readers ;-)

dopo aver setacciato i miei negozietti preferiti di stupidaggini, penso di aver trovato proprio quel che fa al caso mio...ma me lo tengo per me fino al dopo-festa: ci sono delle SPIE tra i miei lettori ;-)

I like all of your ideas...keep them coming! I might actually USE THEM ALL!

grazie per le belle idee, continuate a spremervi le meningi! penso che combinero' tutti i vostri suggerimenti in un mega-regalo!!!